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La OMS confirma que las dos vacunas experimentales contra el ébola son seguras

Viernes 09 de enero 2015/ 20minutos.es.-

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha afirmado este viernes que las dos vacunas contra el ébola que se prueban en distintos países son seguras para quienes las reciben y que los planes avanzan para administrarlas en los tres países de África occidental afectados por la epidemia.

"Sabemos que las dos vacunas que están en la fase uno de ensayos clínicos parecen seguras y muestran una buena inmunogenicidad", dijo la directora general adjunta de la OMS, Marie-Paule Kieny. La vacunación en Sierra Leona y Guinea podría comenzar en febrero.

Las vacunas VSV-ZEBOV, desarrollada en Canadá y cuyos derechos de patente han sido adquiridos recientemente por la farmacéutica Merck; y la ChAd-EBO, de la británica GSK, están siendo probadas en voluntarios en Estados Unidos y en varios países de Europa y África.

La OMS también ha avanzado que la vacunación contra el ébola  puede empezar a fines de este mes en Liberia. Mientras que en Sierra Leona y Guinea, los otros dos países afectados por la epidemia del ébola, se planea empezar la vacunación en febrero.

 

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La crisis del ébola podría persistir en 2015, según un experto

Jueves 25 de diciembre 2014/ Reuters.-

La crisis del ébola en África occidental, que se cobró su primera víctima hace un año, probablemente dure hasta finales de 2015, según un científico que ayudó a descubrir el virus.

Emile Ouamouno, de dos años, falleció en la alejada aldea de Meliandou, en el sur de Guinea, el 28 de diciembre del año pasado tras sufrir fiebre, dolor de cabeza y diarrea. Su hermana de tres años, su madre y abuela murieron días después.

Esos decesos pasaron desapercibidos y la enfermedad se propagó sin ser detectada, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). No fue hasta marzo cuando los responsables sanitarios en Guinea comenzaron a darse cuenta de que estaba sucediendo algo preocupante.

El ébola nunca se había detectado en África occidental y tomó un tiempo reconocer el inicio de lo que se ha convertido en el peor brote del virus, con más de 7.500 muertos y casi 19.500 infectados en Guinea, Sierra Leona y Liberia.

En agosto, la OMS declaró que la epidemia era una "emergencia de salud pública de preocupación internacional".

Peter Piot, director de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y parte de un equipo que descubrió el ébola en 1976, dijo que se estaban registrando avances en el intento por detener la propagación del virus, pero que llevará tiempo desarrollar vacunas.

"Esta será una epidemia con un recorrido muy largo y desigual (...) necesitamos estar listos para un esfuerzo sostenido y largo (para) probablemente el resto de 2015", declaró Piot el miércoles a la BBC.

La fiebre hemorrágica, que produce vómitos, diarrea y sangrados, se propaga por el contacto con fluidos corporales del enfermo.

Científicos que estudian el ébola desde su hallazgo en Zaire -actual República Democrática del Congo- en 1976 han sospechado desde hace tiempo que murciélagos de la fruta serían los portadores naturales de la enfermedad.

Piot, que acaba de volver de Sierra Leona, afirmó que el virus registró su mayor índice de mortalidad en Liberia, donde se ha cobrado la vida de cerca de 3.376 personas, según cifras de la OMS.

Agregó que probablemente alcance un punto álgido en Sierra Leona en las próximas semanas, donde ya ha provocado la muerte de 2.556 personas hasta el momento y donde se han registrado cerca de la mitad de todos los casos confirmados.

Tratamientos simples, como fluidos intravenosos y antibióticos, han reducido las tasas de mortalidad en Sierra Leona hasta uno de tres, en comparación con cerca de un 70 por ciento previo, explicó Piot.

"Se han establecido centros de tratamiento en el país con la ayuda británica. Ya no se ve gente muriendo en las calles", declaró el especialista, quien antes criticó la lenta respuesta de la OMS ante el brote.

El experto también dijo que el desarrollo de una vacuna era esencial "de modo que cuando haya otra epidemia o incluso cuando esta epidemia se prolongue por un largo tiempo, tengamos esa vacuna disponible".

Esta semana, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos otorgó contratos a NewLink Genetics Corp y a GlaxoSmithKline Plc para un desarrollo más veloz de vacunas.

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La OMS eleva a 17.800 los casos de ébola y el virus sigue propagándose por Sierra Leona

Martes 09 de diciembre 2014/ RTVE.-

El virus del ébola se sigue propagando rápidamente en el oeste de Sierra Leona, mientras que en Guinea se necesita más trabajadores y funcionarios de salud extranjeros para ayudar a abordar la epidemia, según ha alertado este martes la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su más reciente informe. Se acuerdo al último balance, la cifra de muertos por el brote en África occidental ha ascendido a más de 6.330 en los tres países más afectados, de acuerdo a las cifras recogidas por la OMS.

"Sabemos que el brote sigue golpeando con fuerza en el oeste Sierra Leona y en algunas partes del interior de Guinea. No podemos parar, todavía tenemos que seguir adelante", ha señalado a Reuters el enviado especial del Secretario General de la ONU para el ébola, David Nabarro. "Los centros de tratamiento necesitan personal experto", ha añadido en una conferencia de prensa en Ginebra.

Sierra Leona y Guinea

El virus mortal se propaga sobre todo en la capital de Sierra Leona, Freetown y en la localidad de Port Loko "donde hay una gran necesidad de una respuesta más intensa ", ha señalado Nabarro, que es veterano experto en salud. "El aumento de la transmisión en el oeste de Sierra Leona es un reflejo del hecho de que las comunidades tienen que tomar ellas mismas medidas para evitar la infección", ha añadido.

La segunda zona más "problemática" en estos momentos es la parte norte de Interior de Guinea, una región conocida como Guinea Forestiere, ha señalado. "Hemos estado trabajando muy de cerca con Malí para tratar de asegurar que si los casos cruzan por casualidad la frontera, se puedan tratar con mucha rapidez", ha señalado.

"Necesitamos seguir dejando claro que se necesita personal y se necesita con urgencia ... Cada día nos despertamos y nos damos cuenta de la enormidad de la tarea que tenemos por delante ", ha señalado Nabarro, según Reuters.

Más de 17.800 casos

Según este nuevo informe, La epidemia de ébola ha provocado hasta el 6 de diciembre la muerte a 6.331 personas de los 17.800 casos detectados en los tres países más afectados de África Occidental.

Sierra Leona ha pasado a ser el país con mayor número de contagios, con 7.798 casos, al que le siguen Liberia, con 7.719 y Guinea con 2.283. El anterior balance, con fecha 2 de diciembre, registraba 6.070 muertos entre los 17.145 casos registrados. Respecto a Malí, último país afectado por el virus, la OMS ha informado de seis muertos entre los ocho casos registrados.

La malaria y el ébola

Además, este martes la OMS ha señalado que debe de haber aumentado el número de casos de malaria en los tres países más afectados por el ébola en África occidental este año a causa del brote, por lo que está implementando programas intensivos de lucha contra el paludismo.

"No sabemos ni podemos saber el número de casos de malaria en la actual situación, pero es razonable pensar que dado el estado de los servicios de salud y del miedo de la población, se hayan dado más casos al relajarse las medidas de prevención y al no poder tratar a los infectados", ha señalado en ruedas de prensa Pedro Alonso, director del Programa de Malaria de la OMS.

El experto ha explicado que antes de la epidemia de ébola, los tres países estaban progresando en la lucha contra la malaria. Sin embargo, las tres naciones padecían "intensa transmisión de malaria" y conjuntamente contabilizaron 6,6 millones de casos y 20.000 muertos en 2013.

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