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El ébola mata ya a más de 500 personas en África Occidental tras la detección del nuevo brote

Viernes 11 de julio de 2014/RTVE.- 

La epidemia de ébola en África Occidental, que se declaró en Guinea el pasado 21 de marzo y que se extendió posteriormente por Liberia y Sierra Leona, ha terminado ya con la vida de 518 personas. 

Los nuevos datos han indicado que la tasa de mortalidad referente al virus es del 61,4%, situando a este nuevo brote como el más letal desde que se identificara por primera vez como epidemia en 1976, en el antiguo Zaire (actual República Democrática del Congo).

Según los datos difundidos este martes por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el país más afectado por la epidemía es Guinea con 307 fallecimientos de 408 casos, seguido de Sierra Leona con (127 de 305 casos) y Liberia (84 de 131).

Por tanto, superados los más de 850 contagios confirmados por la OMS  en Guinea, Liberia y Sierra Leona, el declarado como primer brote de ébola en África Occidental se ha transformado en el gran desafío regional para el continente africano.

En la última semana se han detectado 11 nuevos casos en Liberia y 32 en Sierra Leona. Por el contrario en Guinea, que es el país que más preocupa a la ONU por el casi medio millar de fallecidos, solo se ha detectado un contagio.

Es necesario establecer planes conjuntos de actuación

Bajo esta circunstancia, Keiji Fukura, el secretario general de Salud y  Medio Ambiente de la OMS, junto a Benido Impouma, coordinador del organismo en la región, han acudido a las zonas afectadas para analizar la situación, reunirse con los gobiernos y establecer unos planes conjuntos de actuación.

De entre las medidas más relevantes, destaca el asesoramiento del apoyo técnico y de los recursos pertinentes para responder a los contagios directamente sobre el terreno; la puesta a disposición de personal cualificado que atienda a los afectados, al tiempo que investigan el surgimiento de nuevos brotes. 

No obstante, Unicef va más allá, alertando de que los rumores y el no reconocimiento del ébola ha ayudado a su  propagación y a poner en riesgo más vidas en África Occidental. 

"Algunas personas aún niegan que la enfermedad es real. Otros investigadores creen que no tiene que ser tratada", ha explicado el Manuel Fontaine, el director regional de Unicef para África Occidental y central.

Este organismo internacional ha denunciado que los conceptos equivocados generalizados, la negociación, la resistencia y la hostilidad ocasional en ciertas comunidades no ha favorecido a la respuesta humanitaria que intenta frenar el nuevo brote.

"Es crucial combatir el miedo que la rodea"

Fontaine ha considerado que "la respuesta va más allá de la atención médica. Si queremos romper la cadena de transmisión del ébola, es crucial combatir el miedo que la rodea y ganar confianza de las comunidades. Tenemos que tocar todas las puertas, visitar todos los mercados y correr la voz en toda las iglesias y las mezquitas. Para ello, necesitamos urgentemente más gente, más fondos, más aliados".

Desde que se declaró el brote, Unicef y sus aliados han llegado a 5,5 millones de personas en África Occidental, intentando evitar más enfermos a través del envío de SMS y campañas de comunicación en televisión, radio y prensa escrita. En Liberia se está retransmitiendo en las emisoras de radio nacionales y comunitarias del país dos canciones pop producidas por el grupo local Cruzados para la Paz y otros artistas sobre cómo prevenir la propagación del virus.

La OMS continúa fomentando y apoyando las medidas de contención de brotes en Guinea, Libia y Sierra Leona, y recomienda que no se apliquen restricciones de viaje o comercio en los tres Estados. 

Control del brote mediante acciones prioritarias

Tras la reunión celebrada en Ghana entre la OMS, los ministros de Salud, el personal técnico de 11 países y las principales organizaciones internacionales asociadas, se ha llegado a la conclusión de controlar el brote por medio de acciones acciones prioritarias. 

Algunas de estas acciones estriban en la mejora de la concienciación y el conocimiento del ébola; el  incremento de la vigilancia la detención de casos y el rastreo de contactos; el desplieque de recursos humanos adicionales para los 'puntos calientes'.

A ello también se puede añadir, la identificación y compromiso de nuevos recursos financieros, la organización de consultas transfronterizas para facilitar un intercambio continuo de información y de experiencias de los países que han superado brotes anteriores.

El nuevo brote de ébola continúa expandiéndose y se perfila como una importante amenaza en Liberia y Sierra Leona, donde sigue sin control, mientras que en Guinea puede avecinarse el control del virus. 

Unicef ha solicitado un fondo de 2,6 millones de dólares para sus proyectos de ayuda en la zona, aunque es probable que se precisen más financiación para paliar los efectos de esta enfermedad, para la que todavía no se conoce una cura.

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El temor y la falta de fondos impiden luchar contra el ébola en África

Jueves 03 de julio de 2014/ Reuters.- 

La falta de recursos de los estados de África Occidental para afrontar el peor brote de ébola de la historia y el arraigado temor a la enfermedad son un enorme obstáculo para detener su propagación, dijeron el miércoles responsables.

El brote ha causado la muerte de 467 personas en Guinea, Liberia y Sierra Leona desde febrero, convirtiéndose en el más extendido y letal de la enfermedad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los ministros de Salud de África Occidental que se reunieron en Ghana para coordinar una respuesta regional hicieron peticiones diversas que fueron desde la ayuda económica hasta advertencias en torno a prácticas que han permitido la propagación del ébola más allá de las fronteras y dentro de las ciudades.

Abubakarr Fofanah, viceministro de Salud de Sierra Leona, un país con uno de los sistemas de salud más deficientes del mundo, dijo que necesitaba ayuda financiera para comprar medicamentos y mantener las condiciones básicas de protección del personal médico.

Sierra Leona anunció el miércoles que el presidente Ernest Bai, su vicepresidente y todos sus ministros donarían la mitad de sus salarios para ayudar a luchar contra el brote, aunque el monto total de la donación no fue dado a conocer.

"En Liberia, nuestro mayor desafío es la negación, el temor y el pánico. Nuestro pueblo le tiene mucho miedo a la enfermedad", dijo Bernice Dahn, viceministro de Salud liberano, en los márgenes de la reunión de funcionarios en Accra.

Las autoridades buscan evitar que los familiares de víctimas del ébola realicen funerales tradicionales que a menudo implican el lavado del cuerpo, lo que podría generar más contagios.

En lugar de eso, las víctimas fatales deberían ser enterradas por personal de salud vestido con trajes protectores.

La vecina Sierra Leona afronta muchos de los mismos problemas y decenas de quienes se han infectado evitan el tratamiento, complicando los esfuerzos por rastrear los casos.

La Cruz Roja en Guinea dijo el miércoles que se había visto obligada a suspender sus operaciones para combatir el ébola en el sureste del país, después de que sus empleados en el lugar fueran amenazados por un grupo de hombres armados con cuchillos.

El incidente ocurrido el martes en Gueckedou, a unos 650 kilómetros al sureste de la capital Conakry, es el último de una serie de acciones contra trabajadores de salud.¿

Hace dos meses, un centro del grupo activista Médicos sin Fronteras en la cercana Macenta fue atacado por jóvenes después de que sus empleados fueran acusados de llevar la enfermedad a Guinea.

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Epidemia del ébola en África occidental está "fuera de control"

Martes 24 de junio de 2014/RFI.- 

La epidemia de Ébola en tres países africanos –Guinea, Liberia y Sierra Leona– “es de una magnitud sin precedentes por su repartición geográfica, por el número de casos y el número de víctimas”, afirmó MSF en un comunicado recibido por la AFP en Dakar.

“60 focos activos fueron identificados asimismo en estos tres países”, añadió MSF, sin precisar más la situación geográfica de los focos. “La epidemia está fuera de control. Con la aparición de nuevos focos en Guinea, Sierra Leona y Liberia, el riesgo de propagación a otras zonas hoy en día es real”, advirtió el doctor Bart Janssens, director de operaciones de MSF.

Según los balances de los tres países comunicados este lunes por la Organización Mundial de la Salud (OMS), Guinea, Sierra Leona y Liberia han registrado este año 567 casos de fiebre hemorrágica, 385 confirmados por análisis como provocados por el virus Ébola, 350 mortales. Este balance convierte esta epidemia en la más mortífera desde la aparición de la enfermedad en África central en 1976.

El virus nunca había sido detectado en esta región del continente africano, lo que complica las operaciones sanitarias, según MSF. Su propagación se explica igualmente porque la población local desconoce la enfermedad. Por ejemplo, la gente sigue preparando los cadáveres de los pacientes muertos y asistiendo a las obsequias, que son dos factores de contagio.

La ONG subraya asimismo que la sociedad civil y las autoridades políticas y religiosas no tomaron la medida de la situación. Pocas personalidades de primer plano contribuyen a las campañas de promoción de lucha contra la enfermedad.

Sin embargo, el ministro guineano de la Salud, Rémy Lamah, rechazó las declaraciones de MSF, afirmando que no reflejaban la realidad. Lamah explicó que la única zona que suscita inquietud concierne un puñado de localidades en la frontera de Liberia y de la Sierra Leona, donde la población resiste a los esfuerzos de lucha contra la enfermedad en razón de las creencias tradicionales.

El virus Ébola, descubierto en 1976 en lo que hoy es la República Democrática del Congo, se puede transmitir a través de los animales salvajes y también de hombre a hombre. Se trata de una enfermedad que muchas veces es mortal y provoca hemorragias, vómitos y diarreas. Las posibilidades de supervivencia aumentan si los enfermos tienen hidratación suficiente. Las personas afectadas siguen siendo contagiosas en tanto que el virus continúa circulando en su sangre y sus secreciones, según la OMS.

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