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Las fuerzas iraquíes avanzan hacia Mosul y se teme un éxodo de civiles

Martes 18 de octubre 2016/ AFP.-

Decenas de miles de combatientes iraquíes movilizados para arrebatar Mosul al grupo yihadista Estado Islámico (EI) ganaban terreno este martes, en el segundo día de esta ofensiva de magnitud sin precedentes, que hace temer un éxodo de civiles.

Avanzando con caravanas de vehículos blindados por las planicies áridas que rodean la segunda ciudad de Irak y apoyados por bombardeos aéreos de la coalición internacional antiyihadista encabezada por Estados Unidos, las fuerzas iraquíes penetraron en localidades donde el EI trata de resistir, constató un periodista de la AFP.

Grandes columnas de humo se elevan hacia el cielo desde pozos de petróleo incendiados, cerca de la retaguardia de las fuerzas iraquíes en Qayyarah, a unos 70 kilómetros al sur de Mosul. El cielo se ve cubierto de un manto gris a lo largo de kilómetros. Las fuerzas leales al gobierno de Bagdad avanzan desde Qayyarah, así como desde Jazir (este), hacia Mosul, último gran bastión del EI en Irak

"Muchas localidades fueron liberadas", indicó a la AFP Sabah al Numan, portavoz de los servicios de contraterrorismo iraquí, una de las unidades de élite movilizadas. 

"Alcanzamos nuestros primeros objetivos e incluso más, pero somos prudentes y nos ceñimos al plan", agregó.

Antes de alcanzar las cercanías directas de Mosul, donde pueden estar atrincherados entre 3.000 a 4.500 yihadistas fuertemente armados, las fuerzas iraquíes atravesarán territorios controlados por el EI alrededor de la ciudad.

- 'Venganza contra la población' -

En Mosul, un habitante describió la atmósfera "extraña" y las calles vacías. "El cielo está siempre ennegrecido por el humo de los neumáticos quemados por los yihadistas", explicó por teléfono Abu Saif, de 47 años.

"En el fondo, estamos contentos porque estamos a punto de ser liberados, pero tenemos miedo que Dáesh se vengue contra la población", advirtió.

La operación comenzó y el "primer día todo se llevó a cabo como estaba previsto", afirmó por su lado el Pentágono.

Añadió que 52 objetivos fueron destruidos por aviones de la coalición en el primer día de la ofensiva.

Sin embargo, el EI prometió la "derrota" de Estados Unidos en Irak, en un vídeo divulgado este martes por su agencia de propaganda.

En las imágenes se puede ver a un combatiente yihadista en las calles de Mosul proclamando: "Respecto a ti, Estados Unidos (...) juramos por Dios que te venceremos en Irak y te haremos salir derrotado y humillado" de este país.

El ministro de Defensa francés, Jean-Yves Le Drian, advirtió no obstante de que la batalla puede durar "varias semanas", o quizás "meses".

Su homólogo británico, Michael Fallon, estimó por su parte que "no será una operación rápida" y que se esperaba que el EI lucharía "con ensañamiento".

Esta batalla de Mosul que se perfila hace temer un éxodo masivo de población.

Unas 1,5 millones de personas viven todavía en Mosul y podrían verse atrapadas en medio de los violentos combates o ser utilizadas como escudos humanos por los yihadistas, como hicieron en otras ciudades que han perdido en Irak en los últimos meses.

Ofensiva para reconquistar Mosul

Varias organizaciones humanitarias reclamaron la instauración de corredores de seguridad para que los civiles puedan huir de los combates.

La coordinadora humanitaria de la ONU para Irak, Lise Grande, declaró que todavía no hay mucha gente que huya de Mosul, pero se refirió a la posibilidad de que haya "importantes movimientos poblacionales (...) de aquí a cinco o seis días".

- '"Preparar refugios' -

Unas 200.000 personas podrían ser desplazadas "en las dos primeras semanas", cifra que puede aumentar significativamente a medida que avance la ofensiva, según la ONU.

"Las agencias humanitarias preparan refugios en tres regiones prioritarias en el sur de Mosul donde serán albergados los primeros desplazados", añadió la ONU.

Amnistía International (AI) pidió este martes a Irak que garantice que sus fuerzas de seguridad y las numerosas milicias paramilitares no cometan abusos con los civiles.

Según la ONG, las fuerzas de seguridad y las milicias detuvieron de manera arbitraria, torturaron y ejecutaron a "miles" de civiles que huían de las zonas en manos del EI en ocasiones pasadas.

La pérdida de Mosul podría producir un flujo hacia Europa de combatientes yihadistas "dispuestos a actuar", advirtió este martes el comisario europeo para la seguridad, Julian King, en una entrevista concedida al diario alemán Die Welt.

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) advirtieron, por su parte, de que se preparaban para tener que hacer frente a un posible uso de armas químicas en la ofensiva.

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Peshmerga: el grupo kurdo entrenado por la CIA que enfrenta a Estado Islámico

Lunes 17 de octubre 2016/ BBC Mundo.-

Su nombre significa "aquellos que enfrentan la muerte".

Y desde hace más de dos años le han hecho honor en la primera línea de combate contra Estado Islámico (EI), en el norte de Irak, con resultados positivos para la coalición que integran junto a EE.UU. y el resto del bloque occidental.

Hoy, cuando comienza a librarse la gran batalla por Mosul, el último bastión de resistencia de Estado Islámico en territorio iraquí, los Peshmerga confirman la importancia de su rol. Han sido clave para contener a EI.

Pero, ¿quiénes son y cómo un ejército de un país que técnicamente no existe como tal, Kurdistán, se volvió tan importante para derrotar al grupo extremista?

El nacimiento de los Peshmerga

Hace dos años contaban con más de 190.000 combatientes y sus orígenes vienen de grupos tribales fronterizos poco organizados que datan de finales del siglo XIX, pero que posteriormente se organizaron como una fuerza de combate nacional del pueblo kurdo tras la caída del Imperio Otomano luego de la Primera Guerra Mundial.

Luego de los levantamientos en Irak en 1991, los Peshmerga lograron hacer retirar a las fuerzas iraquíes del norte del país.

Al tiempo en que el movimiento nacionalista iba creciendo, también lo hacía la identidad de los Peshmerga como parte importante de la cultura kurda, que los hizo evolucionar de guerreros tribales a combatientes nacionalistas que buscan un estado kurdo independiente.

Tras la Primera Guerra Mundial, el Kurdistán, que era una especie de zona estratégica de contención entre los imperios Otomano y Persa, empezó a verse a sí mismo como una de las múltiples naciones recientemente creadas en la región de lo que fue el imperio Otomano (Irak, Siria y Turquía). El desorden político regional dejó un vacío de poder que permitió a los kurdos empezar a luchar por un estado independiente propio.

La guerra Irán-Irak

En la década de los 70 los kurdos se habían dividido en dos facciones que controlaban las zonas norte y sur del Kurdistán iraquí. Sin embargo, ambas iniciaron un conflicto con el estado iraquí propiciando que tribus rivales se unieran mientras el movimiento independentista se fortalecía.

Al iniciarse la guerra Irán-Irak en 1980 los Peshmerga se habían convertido en una guerrilla efectiva.

Muchos de los combatientes kurdos eran desertores del ejército iraquí de Saddam Hussein, y cuando los Peshmerga decidieron unirse para reclamar los territorios del Kurdistán iraquí, Hussein decidió actuar.

El ataque a Halabja, 1988

El ataque a la localidad de Halabja fue conocido como el peor ataque con armas químicas en la historia moderna.

Una gran cantidad de soldados kurdos habían peleado previamente junto con las fuerzas armadas iraquíes en la guerra contra Irán, pero muchos Peshmerga se aliaron con tropas iraníes para ampliar el territorio del Kurdistán iraquí bajo su mando.

Posteriormente, Saddam Hussein inició una campaña de castigo colectivo conocida como la "Anfal" contra los kurdos, por haber luchado junto a las fuerzas iraníes y buscar ampliar su territorio dentro de Irak.

El evento más notorio dentro de la campaña de Anfal fue el ataque con armas químicas en la zona sur de Kurdistán, específicamente en Halabja, llevado a cabo en 1988. Aproximadamente 5.000 personas, en su mayoría mujeres y niños, murieron cuando aviones caza iraquíes atacaron a la población con gas venenoso.

Miles de ellos fallecieron a causa de asfixia como consecuencia de la mezcla de gas mostaza y agentes neurotóxicos.

Tras este ataque, los Peshmerga se vieron forzados a detener sus operaciones mientras que un millón de kurdos fueron desplazados y cientos de miles perdieron la vida durante la campaña de Anfal.

El conflicto con Saddam Hussein

A lo largo de la década de los 90 y en las postrimerías de la campaña de Anfal, pese a la gran cantidad de pérdidas, los Peshmerga continuaron sus combates contra las fuerzas iraquíes teniendo como telón de fondo la primera Guerra del Golfo y la Operación tormenta del Desierto.

Sin embargo, las tensiones internas siguieron creciendo que terminaron en una guerra entre las dos facciones rivales kurdas: el Partido Democrático de Kurdistán (KDP por sus siglas en inglés), liderado por Massoud Barzani, hijo del líder nacionalista Mustafa Barzani; y la Unión Patriótica de Kurdistán (PUK por sus siglas en inglés), dirigida por Jalal Talabani, quien posteriormente se convertiría en presidente de Irak.

Durante este período se incorporaron mujeres soldados a los Peshmerga para reforzar a las tropas en la lucha contra Saddam Hussein.

Luego de que se sellara la reconciliación entre los dos grupos rivales kurdos en 1988 mediante el llamado "Acuerdo de Washington", las fuerzas especiales estadounidenses desplegaron elementos de la Agencia Central de Inteligencia (CIA por sus siglas en inglés) en el Kurdistán, en lo que sería el nacimiento de una relación de cooperación entre los Peshmerga y Estados Unidos para luchar contra el gobierno de Saddam Hussein.

De hecho, el rol de los Peshmerga fue vital para la caída de Hussein.

Luego de que el gobierno del partido Baath fue desmantelado, las fuerzas estadounidenses continuaron trabajando en conjunto con los Peshmerga, entrenándolos y llevando a cabo operaciones conjuntas en el área. Cuando Jalal Talabani fue electo presidente de Irak y Massoud Barzani como presidente del Kurdistán iraquí, comenzaron a crecer las esperanzas kurdas de autodeterminación.

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EEUU enviará unos 600 soldados de refuerzo a Irak

Miércoles 28 de septiembre 2016/ AFP.-

El presidente estadounidense, Barack Obama, autorizó el envío de "cerca de 600" soldados adicionales a Irak en apoyo a la ofensiva para recuperar Mosul, el último gran bastión del grupo Estado Islámico en el país, dijo este miércoles el secretario de Defensa, Ashton Carter.

"Estas tropas tendrán fundamentalmente la tarea de fortalecer a las fuerzas de seguridad iraquíes, así como a las tropas peshmergas (kurdas), en las operaciones para aislar y romper el control del EI sobre Mosul", dijo Carter a la prensa.

Otra tarea será "proteger y expandir los progresos de las fuerzas iraquíes en otras partes del país".

Las tropas estadounidenses tendrán como destino Qayyrah, una base aérea a unos 65 kilómetros al sur de Mosul y que ayudará en el tránsito de soldados y suministros hacia la ciudad.

También habrá tropas en la base militar conjunta de Al Asad.

Poco antes, una alta fuente de la Casa Blanca que solicitó el anonimato, había adelantado que Washington estaba "listo" para el envío de tropas.

"Estados Unidos está listo para enviar fuerzas militares suplementarias para entrenar y aconsejar a los iraquíes en el instante en que la preparación para la campaña por Mosul se intensifique", había dicho la fuente.

- Una plaza estratégica -

En junio de 2014, los combatientes del EI realizaron una fuerte ofensiva y se apoderaron de enormes territorios al norte y el oeste de Bagdad, para convertir a Mosul en su base de operaciones.

Las fuerzas iraquíes, que en los dos últimos años han retomado grandes territorios, ahora preparan el asalto a Mosul.

En la actualidad, Estados Unidos tiene unos 4.600 soldados en Irak, de donde retiró el grueso de sus tropas a finales de 2011.

A su vez, la oficina del primer ministro iraquí, Haider al Abadi, había admitido la petición de un "último aumento" en el número de consejeros militares estadounidenses para apoyar a las fuerzas locales en la inminente campaña militar para retomar Mosul.

En un comunicado, la oficina de Al Abadi, había señalado que esos consejeros retornarían al final de la campaña militar.

Algunos observadores independientes estiman que la avanzada del ejército iraquí para retomar la ciudad de Mosul debería comenzar en octubre, aunque el primer ministro se mantiene evasivo sobre los planes de su comando militar.

- Desplazamiento de civiles -

La ONU ha advertido de que una operación militar contra esa ciudad podría provocar el desplazamiento de hasta un millón de personas.

Obama había mantenido la semana pasada un encuentro con Al Abadi en Nueva York y posteriormente estimó que la ofensiva debería ser lanzada "muy en breve".

"Será una batalla difícil. Mosul es una ciudad enorme", había señalado.

El objetivo, explicó, no es solamente expulsar al grupo EI de la ciudad, sino también preparar lo que viene después: "debemos estar preparados para suministrar ayuda humanitaria y reconstruir la ciudad".

Además del despliegue de consejeros militares, Estados Unidos aporta un apoyo aéreo crucial a las fuerzas gubernamentales iraquíes en sus operaciones antiyihadistas.

La operación también requiere que las fuerzas implicadas avancen en una aproximación de posiciones sobre la futura gobernabilidad de la ciudad de Mosul.

Esto requerirá un entendimiento entre el Gobierno central de Bagdad y las autoridades regionales del Kurdistán iraquí.

Recientemente el secretario de Estado estadounidense, John Kerry, había dicho que Washington y Bagdad están "de acuerdo en que es necesario privar al EI de su base territorial".

Kerry, no obstante, mencionó que aún sin su base territorial, "el EI seguirá siendo peligroso".

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