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El virus ébola está mutando con eficacia en tres países africanos

Jueves 25 de junio 2015/ El País.es.-

El virus ébola que ha causado el peor brote de la historia en África occidental está mutando de forma significativa. El brote se originó en la prefectura de Guéckédou, una zona boscosa del sureste de Guinea, y esa cepa exacta sigue circulando por el país. Pero ese virus ha generado dos cepas mutantes que también circulan por la zona: una que se ha reintroducido en Guinea desde Sierra Leona en múltiples ocasiones y otra que se ha propagado hasta el gigantesco vecino Mali. Son los resultados de la secuenciación —la lectura— de los genomas de 85 virus aislados de pacientes infectados en 2014.

El peor brote de ébola de la historia ha causado hasta el momento 27.341 infecciones y 11.184 muertes, según el último recuento de la Organización Mundial de la Salud, del 17 de junio. Pese a que la epidemia se ha moderado en comparación con el año pasado, el virus sigue activo: la semana pasada se detectaron 24 nuevos casos en cuatro prefecturas de Guinea y dos distritos de Sierra Leona.

Y, además, el virus está evolucionando. Así lo demuestran los datos que presentan en la revista Nature Etienne Simon-Loriere y sus colegas del Instituto Pasteur en sus sedes de París y Dakar (Senegal), en colaboración con científicos de Conakry (la capital de Guinea), Sídney, el Instituto Broad (uno de los nodos del proyecto genoma, asociado al MIT) y la Universidad de Harvard.

“En marzo de 2014”, explican los científicos, “cuando el ébola empezó a propagarse por Conakry, el Instituto Pasteur de Dakar instaló un laboratorio móvil en el hospital de Donka (en Conakry), para proveer servicios diagnósticos al área urbana de Conakry y otras regiones de Guinea”. Además, tomaron las muestras de 85 pacientes infectados entre julio y noviembre de 2014 que luego han usado para secuenciar los genomas de los 85 virus.

Que un virus mute es un dato de escasa novedad. Pero, con los genomas completos, los científicos han podido determinar las mutaciones que, muy probablemente, son significativas biológicamente. Por ejemplo, hay mutaciones en la glicoproteína del virus que están exactamente en los lugares que pueden alterar la forma exterior de la partícula, y por tanto tener relevancia para su interacción con las células humanas y el sistema inmune.

Los científicos descartaron ya el año pasado que la extraordinaria gravedad del actual brote se debiera a una mutación del virus. La cepa que originó el brote no era más contagiosa que las que habían causado los brotes anteriores, mucho más limitados. Los epidemiólogos piensan que lo que ha cambiado en esta epidemia no es el virus, sino la demografía humana: las crisis de años atrás ocurrieron en zonas rurales de escasa población, pero esta ha afectado a núcleos urbanos como Conakry, que son importantes nodos de transportes en la región.

Guinea, el origen de la epidemia, alberga ahora varias cepas del virus que muestran signos de estar evolucionando de manera independiente. La continua transmisión entre humanos de los tres linajes actuales del virus, según los científicos, “es una indicación de los desafíos de controlar el ébola en grandes centros urbanos con unas poblaciones muy móviles”. Nada indica, sin embargo, que alguno de los nuevos linajes de ébola sea más transmisible, ni más mortal. Eso es lo más parecido a una buena noticia que ha salido de este estudio.

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Lenta respuesta al ébola ha costado miles de vidas, según Médicos sin Fronteras

Lunes 23 de marzo 2015/ Reuters.-

La lenta respuesta internacional a la epidemia de ébola en África Occidental creó una tragedia evitable que ha costado miles de vidas, dijo Médicos sin Fronteras, a un año de la confirmación del primer caso.

La peor epidemia de ébola del mundo ha matado a más de 10.200 personas en los tres países más afectados -Guinea, Liberia y Sierra Leona- desde marzo de 2014, cuando se confirmó el primer caso en una región selvática de Guinea.

Médicos Sin Fronteras (MSF), la primera institución en dar la voz de alarma sobre el ébola, dijo en un informe que todo el mundo, desde los gobiernos nacionales hasta la Organización Mundial de la Salud (OMS), habían creado cuellos de botella que impidieron que la epidemia fuera rápidamente controlada.

"El brote del ébola a menudo ha sido descrito como una tormenta perfecta: una epidemia transfronteriza en países con sistemas sanitarios débiles que nunca habían visto el ébola antes", dijo en el informe Christopher Stokes, director general de MSF.

"Aún así es conveniente una explicación. Para que el brote del ébola entre en una espiral fuera de control se requiere que fracasen muchas instituciones. Y lo hicieron, con consecuencias trágicas y evitables", agregó.

En un mordaz informe titulado "Pushed to the limit and beyond" (Presionados hasta el límite y más allá), MSF dijo que las advertencias que hizo en junio de que la epidemia estaba fuera de control fueron desestimadas al ser calificadas de alarmistas.

Guinea y Sierra Leona minimizaron la epidemia y acusaron a MSF de extender el miedo y el pánico. En junio, el Gobierno de Sierra Leona dijo a la OMS que informara sólo de las muertes confirmadas en laboratorio, reduciendo falsamente la cifra de víctimas, según el informe.

El hospital de Kenema, donde se confirmaron algunos de los primeros casos en Sierra Leona, también negó datos epidemiológicos cruciales que impidieron a MSF identificar los pueblos afectados y responder, según el informe.

"El Ministerio de Salud y los socios del hospital de Kenema se negaron a compartir datos o listas de contactos con nosotros, así que estuvimos trabajando en la oscuridad mientras los casos seguían viniendo", dijo la coordinadora de emergencias de MSF en Sierra Leona, Anja Wolz, en el reporte.

Liberia, por su parte, fue transparente y pidió ayuda casi a diario.

MSF, que informó de esto a la OMS en junio, dijo que el brote podría haberse detenido si se hubieran tomado acciones inmediatas, pero esos avisos fueron de nuevo ignorados.

"HORROR INDESCRIPTIBLE"

Cuando MSF declaró por primera vez que había un brote de ébola sin precedentes a fines de marzo, la OMS rechazó esa afirmación. Finalmente declaró la emergencia pública sanitaria el 8 de agosto, provocando una respuesta internacional tardía.

MSF calificó la respuesta como una "coalición global para la inoperancia" y dijo que para fines de agosto tuvo que rechazar pacientes en Liberia dejándolos morir en sus casas o en las calles.

"Tuvimos que tomar decisiones horrendas sobre a quién podíamos dejar en el centro de atención", dijo la coordinadora de MSF Rosa Crestani, que trabajó en una organización para el ébola en Monrovia, que sólo podía abrirse 30 minutos al día debido a la demanda de camas.

El número de casos de ébola cayó abruptamente a inicios de año en Sierra Leona, Liberia y Guinea. Los presidentes de los tres países anunciaron el objetivo de conseguir cero casos de la enfermedad para mediados de abril.

Sin embargo, Guinea informó recientemente de que se han duplicado los casos en un mes, Sierra Leona tiene un barrio entero en cuarentena y Liberia anunció el viernes su primer nuevo caso 16 días después de que su último paciente de ébola recibiera el alta.

El brote de ébola no se da por terminado hasta que no se produzca ningún nuevo caso en una región durante 42 días.

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La OMS percibe una desaceleración de los nuevos casos de ébola en los tres países más afectados

Miércoles 14 de enero 2015/ Lainformacion.com.-

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha detectado una reducción del número de nuevos casos de ébola en Guinea, Sierra Leona y Liberia, los tres países más afectados por el brote y donde se registran niveles de contagio inéditos desde el verano pasado.

La agencia de la ONU ha actualizado este miércoles su balance de afectados y ha elevado a 21.296 el número de personas contagiadas. De ellas, 8.429 han perdido la vida: 3.538 en Liberia, 3.062 en Sierra Leona y 1.814 en Guinea.

A pesar de estos datos, la OMS ha hecho hincapié en que Guinea y Sierra Leona no registraban una tasa de nuevos contagios semanal tan baja desde agosto de 2014. En el caso de Liberia, habría que remontarse hasta junio del año pasado.

La organización también incluye en su análisis las consecuencias del brote de ébola en el sector sanitario y, en este sentido, ha cifrado en 825 el número de trabajadores afectados por la enfermedad en los tres países. Al menos 493 trabajadores sanitarios han perdido la vida desde el inicio del brote.

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