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Hallan el primer planeta rocoso del tamaño de la Tierra fuera del Sistema Solar

30/10/2013 – Fuente: Abc.es.-

Un equipo de astrónomos ha descubierto fuera del Sistema Solar, a unos 700 años luz en la constelación del Cisne, el primer planeta del tamaño de la Tierra que tiene una composición rocosa, como la de nuestro mundo. No solo eso, sino que además posee una masa muy similar. Pero hasta aquí llegan las similitudes, porque este exoplaneta, llamado Kepler-78b, orbita una estrella similar al Sol tan cerca -un día dura muy poco, el tiempo de una jornada laboral, apenas 8,5 horas-, que es demasiado caliente como para albergar vida. Los resultados se publican en dos estudios independientes en la revista Nature, dirigidos por científicos de la Universidad de Hawaii en Manoa, Honolulu, y la Universidad de Ginebra en Suiza.

Este nuevo mundo fue descubierto por el telescopio espacial Kepler de la NASA mediante la técnica del tránsito, que detecta un planeta cuando pasa cada cierto tiempo por delante de su estrella, bloqueando una pequeña fracción de su luz, como si fuera un minieclipse. Es un método muy utilizado en la «caza» de planetas extrasolares. Después, un amplio equipo de científicos de diferentes centros y observatorios pudo comprobar que Kepler-78b guarda significativas similitudes con la Tierra.

Y es que no solo tiene un tamaño casi idéntico al de nuestro planeta -su radio es 1,2 veces el nuestro-, sino que su masa, comprobada por un método de velocidad radial, también es similar, aproximadamente 1,7 veces, y su densidad, muy parecida, entre 5,3 y 5,57 gramos por centímetro cúbico -la de la Tierra es 5,5-, lo que sugiere que también está hecho principalmente de roca y hierro. «Cuando uno tiene el tamaño y la masa de un objeto, se puede calcular su densidad, y por lo tanto determinar su composición», explica Andrew Howard, de la Universidad de Hawaii, autor principal de uno de los artículos.

Además, este mundo es miembro de una nueva clase de planetas de períodos ultracortos recientemente identificados por la nave espacial Kepler y que orbitan sus estrellas en menos de 12 horas. También son pequeños, aproximadamente de uno a dos veces el tamaño de la Tierra. Kepler-78b es el primer planeta en esta nueva clase al que ha podido medirse su masa. Para los científicos, resulta un misterio cómo se formaron estos planetas tan cerca de sus estrellas (solo un 1% de la separación Tierra-Sol en el caso de Kepler- 78b).

Un infierno

Kepler-78b es, en términos de masa, radio y densidad, el planeta más similar a la Tierra de todos en los que han podido medirse esos parámetros, pero no es en absoluto un buen candidato para encontrar vida más allá. Su cercanía a su estrella lo convierte en un infierno donde sería imposible encontrar ningún organismo vivo, ya que su temperatura es «al menos 2.000 grados más elevada», dice Josh Winn, científico del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) que ha participado en el estudio.

En cuanto a su estrella, algo más pequeña y ligera que el Sol, realiza una rotación completa cada 12,5 días. Su velocidad es de 1,5 metros por segundo, cerca de la velocidad de una caminata a paso ligero. «La estrella se está moviendo a la misma velocidad que cuando vamos a la escuela o de compras», dice Roberto Sanchís - Ojeda, del MIT. «La diferencia es que esta estrella se encuentra a 700 años luz de distancia, así que imagine lo complicado que es medir tales velocidades desde tan lejos».

 

Los científicos dicen que seguirán averiguando más acerca de Kepler-78b, como las características de su superficie y composición atmosférica, un logro que esperan realizar pronto.

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Sin rastros de la materia oscura, todavía

30/10/2013 – Fuente: EP.-

El experimento de detección de materia oscura Large Underground Xenon (LUX) del Centro de Investigación Sandford en Lead, Dakota del Sur (Estados Unidos), aún no ha encontrado señales que demuestren su existencia durante los 90 días que lleva en funcionamiento. "No hemos encontrado ningún evento compatible con cualquier materia oscura", ha señalado uno de los responsables de este proyecto, Rick Gaitskell, durante la rueda de prensa concedida este miércoles en el Laboratorio Subterráneo Sanford (Estados Unidos).

A pesar de ello, los responsables de LUX se han mostrado muy optimistas para el futuro del experimento y han destacado que este detector es "el más sensible del mundo" y han asegurado que habrá resultados en los próximos años.

Los físicos saben por observaciones astronómicas que el 85 por ciento de la materia del Universo es oscura y solo se da a conocer a través de su atracción gravitatoria sobre la materia convencional. Algunos piensan que también puede participar en las colisiones débiles pero detectables con la materia ordinaria. En este sentido, varios experimentos de detección directa han hablado de las partículas conocidas como WIMPs (partículas masivas de interacción débil) como posibles candidatas.

Ahora, Gaitskell dice que LUX no ha hallado WIMPS de baja masa, que serían las compatibles con estas teorías. A su juicio, los avistamientos anteriores acerca de esta partícula podrían ser "probablemente el resultado de la radiación de fondo y no de la materia oscura".

Del mismo modo, ha señalado que lo que se ha hecho en los tres primeros meses de vida de LUX es "comprobar lo bien que está funcionando el detector" y ha señalado que el equipo está "muy contento con lo que está viendo". "Esta primera carrera demuestra una sensibilidad que es mejor que cualquier experimento anterior en busca de detectar directamente partículas de materia oscura", ha insistido.

Tras esta ejecución inicial completa, el equipo de LUX hará algunos ajustes para mejorar aún más la sensibilidad del dispositivo a la espera de que, en un nuevo plazo de 300 días, los investigadores puedan detectar la materia oscura definitivamente, "o descartar una vasta franja del espacio de parámetros en los que se podría encontrar".

 

LUX está formado por un conjunto de tubos fotomultiplicadores que capturan destellos de luz emitida cuando las partículas de materia oscura colisionan con xenon. Concretamente, contiene 122 tubos detectores de líquidos y, según han explicado los expertos, son mucho más sensibles que el sistema rival más cercano en la búsqueda de materia oscura.

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Cada día 20.000 niñas dan a luz en países en vías de desarrollo

30/10/2013 – Fuente: EFE.-

Cada día 20.000 menores de 18 años dan a luz y cerca de 200 mueren como consecuencia de un embarazo o un parto en los países en vías de desarrollo, señala un informe publicado este miércoles por el Fondo de Población de Naciones Unidas (FPNU).

El 95% de los alumbramientos que tienen como protagonistas a adolescentes o niñas en el mundo tiene lugar en países que no han alcanzado el desarrollo, de acuerdo con el estudio «Maternidad en la niñez: enfrentar el reto del embarazo en adolescentes».

Cada año se producen en el mundo 7,3 millones de partos de niñas y adolescentes (hasta 18 años), de los cuales dos millones corresponden a niñas menores de 15 años, una cifra que, de mantenerse la tendencia actual, llegará a tres millones en 2030. Las cifras están bajando a nivel general, pero en América Latina y el Caribe los partos de niñas de menos de 15 años han aumentado. Sin embargo, en la región latinoamericana no se ha llegado a los niveles de Bangladesh, Chad, Guinea, Mali, Mozambique y Níger, donde una de cada diez niñas tiene un hijo antes de los 15 años.

En el informe, América Latina aparece como la segunda región del mundo con un mayor porcentaje de mujeres de 20 a 24 años que afirma haber dado a luz antes de los 18 años, alrededor de un 20%, sólo superada por África subsahariana. Nicaragua, con un 28,1% de mujeres de 20 a 24 años que dicen haber estado embarazadas antes de los 18 años, y Cuba, con un 9,4%, representan los dos extremos en la región latinoamericana.

«Cuando una adolescente queda embarazada, cambia radicalmente su presente y su futuro, y en rarísimas ocasiones lo hace para bien», asegura Babatunde Osotimehin, director ejecutivo de FPNU, en el prólogo del documento.

El informe, el primero de carácter global sobre el tema en muchos años, no sólo incluye cifras y estadísticas, sino que analiza las causas y los efectos del problema, informa de políticas exitosas en algunos países, como Jamaica y Ucrania, y recomienda ocho estrategias para reducir la incidencia.

70.000 muertes por complicaciones

La pobreza, los matrimonios a temprana edad y la falta de acceso a la educación son las principales causas subyacentes del embarazo precoz, según el FPNU. «El embarazo adolescente no responde, por lo general, a decisiones de la mujer, sino a la ausencia de oportunidades y a las presiones sociales, culturales y económicas de los contextos en que viven las adolescentes», explica Osotimehin.

El informe hace hincapié en los riesgos que generan los embarazos para la salud de las niñas y adolescentes. Cerca de 70.000 adolescentes mueren cada año en el mundo por causas relacionadas con la gestación y el nacimiento, señala.

En América Latina y el Caribe, la primera causa de muerte para las jovencitas está relacionada con complicaciones en el embarazo y el parto. El informe aporta testimonios de chicas que han sido madres, como Swinton, una zimbabuense que quedó embarazada a los 15 años.

«Siempre me imagino cómo sería mi vida si hubiera conocido a alguien antes de quedar embarazada, alguien que me enseñara a actuar con firmeza, alguien que me enseñara acerca de las relaciones, las ventajas y desventajas de tener una vida sexual siendo tan joven. Quizá no estaría en esta situación», afirma.

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Hallados 87 inmigrantes muertos de sed en el desierto de Níger

30/10/2013 - Fuente: AFP.-

Los cadáveres se encontraron a una decena de kilómetros de la frontera con Argelia. 48 de ellos eran niños.

Los cadáveres de 87 migrantes, entre ellos 48 niños, fueron hallados el miércoles en el desierto de Níger, a una decena de kilómetros de la frontera con Argelia, indicaron fuentes cercanas al asunto a la agencia AFP.

Esas 87 víctimas -siete hombres, 32 mujeres y 48 niños- se suman a las cinco mujeres encontradas el lunes pasado, indicó la misma fuente. Todas las víctimas, que formaban parte de un grupo de inmigrantes que había emprendido un viaje hacia Argelia a finales de septiembre, murieron a principios de octubre, según indicó.

El balance fue confirmado por Almustafa Alhacen, responsable de la ONG Aghir In'man, que se desplazó al lugar para recuperar los restos mortales. «Los cuerpos estaban descompuestos, era horrible. Los hemos encontrado en diversos lugares, en un radio de 20 kilómetros y en pequeños grupos: en varias ocasiones bajo los árboles, o a pleno sol. A veces era una madre con sus hijos, otras veces niños solos», contó Alhacen.

 

El lunes, autoridades locales nigerinas habían anunciado la muerte de al menos 35 personas, la mayoría de ellas mujeres y niños, que fallecieron por deshidratación cuando intentaban emigrar a Argelia.

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Consecuencias del deshielo de los glaciares en Bolivia

30/10/2013 - Fuente: Euronews.-

Desde la década de los 70, los glaciares de los Andes Tropicales se han reducido entre un 30% y un 50%.

Una tendencia alarmante, si se considera que esos glaciares son la principal fuente de agua potable para millones de habitantes de la región.

Según un reciente Informe sobre el Cambio Climático, para el año 2030, la mayoría de los glaciares de la Cordillera Real boliviana habrán desaparecido; el mítico Lago Titicaca se habrá reducido y dividido en tres partes; y la escasez de agua mermará el crecimiento poblacional.

Los agricultores indígenas son los primeros en notar los efectos de la sequía. Paulino Quispe Mamani es un campesino boliviano de esta región:

“Antes había nieve en las colinas y teníamos mucha agua, pero ahora no tenemos mucha agua. En las colinas, llovía mucho y el agua corría por este lugar, pero ahora los ríos so pequeños y están cada vez más secos. A veces no hay agua para el ganado, ni para nosotros. Hay instituciones que nos están ayudando a encontrar alternativas y a seguir adelante. “

Los expertos de la Universidad San Andrés de La Paz recomiendan a las comunidades agrícolas nuevos cultivos y técnicas más eficientes para así reducir los problemas causados por la falta de agua.

El cambio climático trae como consecuencia inundaciones, vientos huracanados, sequías y diversas perturbaciones del ciclo agrícola.

Óscar Bazoberry, profesor en la Universidad de San Andrés es consciente del daño que causa el cambio climático:

“Los mecanismos de adaptación que tenían los campesinos, quizás no responden al contexto actual. Y esto los vuelve efectivamente vulnerables y nos vuelve vulnerables también a los consumidores y nos vuelve vulnerables como país.”

 

Cada año desde 1970, los glaciares menores pierden 1,3 cm de su capa de hielo. El fenómeno es evidente en todos los Andes Tropicales, y particularmente pronunciado en los glaciares más pequeños, ubicados a menor altitud.

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Con acusaciones cruzadas, se desata una guerra de espías entre EE.UU. y Europa

30/10/13 - Fuente: Agencias.-

El escándalo del espionaje masivo por parte de la Agencia Nacional de Seguridad (NSA) de EE.UU. en Europa adquirió  una nueva dimensión, con cruce de reproches incluido, al aparecer declaraciones que apuntan a la colaboración de los servicios de inteligencia europeos en esos programas.

Washington, que había tratado en los últimos días de minimizar la gravedad de la cuestión con el argumento de que sus programas de espionaje eran similares a los del resto del mundo, dio un paso más  al señalar que la recolección de información en Europa se había hecho en algunos casos en colaboración con agencias europeas. Además, el director nacional de inteligencia estadounidense, James Clapper, y el director de la Agencia de Seguridad Nacional estadounidense (NSA), el general Keith Alexander, indicaron ante el Congreso que países "aliados" llevaron a cabo actividades de espionaje contra Estados Unidos.

Durante una audiencia ante el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes del Congreso Alexander calificó de "falsas"las informaciones aparecidas recientemente sobre el espionaje realizado por esa agencia a millones de llamadas telefónicas de ciudadanos en Europa. "Nuestras fuentes incluyen datos recogidos legalmente, así como datos facilitados a la NSA por los socios extranjeros", dijo ante los legisladores.

"Para ser perfectamente claro, no es información que recolectamos de ciudadanos europeos. Representa información que nosotros y nuestros aliados en la OTAN hemos recogido en defensa de nuestros países y en apoyo de operaciones militares", subrayó Alexander.

Así, el director de la NSA confirmó  las revelaciones del diario The Wall Street Journal según las cuales las interceptaciones telefónicas practicadas en esos países y atribuidas al organismo que dirige fueron realizadas por los servicios secretos europeos y luego "suministradas" a la agencia estadounidense. El técnico de la NSA, Edward Snowden, había afirmado ya en una entrevista publicada en julio por Der Spiegel que los agentes de la NSA "trabajaban de la mano con los alemanes y la mayoría de Estados occidentales".

Es en este contexto que una delegación de la cancillería y de los servicios secretos alemanes se reúne hoy en Washington con representantes del gobierno de Estados Unidos. El gobierno de Berlín espera concluir a medio plazo un acuerdo con Estados Unidos, por el que se comprometa a no espiar al gobierno o a representaciones diplomáticas alemanas, según la misma fuente.

Las revelaciones, aparecidas en los últimos días en varios medios de comunicación europeos y basadas en documentos filtrados por Snowden, sacaron a la luz pública el espionaje masivo por parte de la NSA sobre millones de comunicaciones de ciudadanos europeos, en concreto en Francia y España. Además, las actividades incluirían pinchaduras a los teléfonos personales de varios líderes europeos durante años, entre ellos la canciller alemana, Angela Merkel. Ambas informaciones generaron el enojo de las autoridades europeas por lo que consideran un comportamiento impropio de "aliados". 

 

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