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Dos atentados con bomba dejan decenas de muertos en iglesias cristianas de Egipto

Domingo 09 de abril 2017/ AFP.-

Dos atentados con bomba reivindicados por el grupo yihadista Estado Islámico (EI) causaron al menos 44 muertos y decenas de heridos en dos iglesias coptas en Egipto, en los más sangrientos ataques de los últimos años contra la minoría cristiana de este país.

El presidente Abdel Fatah al Sisi anunció este domingo de noche un "estado de emergencia por tres meses".

Según la Constitución egipcia, el jefe del Estado debe someter esta medida al Parlamento, en el que domina su sector político, que tiene una semana para pronunciarse.

Al Sisi se expresó durante una conferencia de prensa en el palacio presidencial de El Cairo, pocas horas después de los dos atentados.

"Hay una serie de procedimientos a seguir, en primer lugar un estado de emergencia de tres meses", anunció con gesto grave, precisando que esta medida fue tomada para "proteger" y "preservar" al país.

Un kamikaze perpetró un ataque contra una iglesia de Alejandría (norte) en el que murieron 17 personas y 48 resultaron heridas, según un último balance actualizado del ministerio de Salud.

El individuo, que llevaba un cinturón de explosivos, se hizo estallar después de que la policía le impidiera entrar en la iglesia de San Marcos, indicó el ministerio del Interior.

El papa copto Teodoro II, que había asistido a las celebraciones del Domingo de Ramos en esa misma iglesia por la mañana, abandonó el templo antes de la explosión, según informó su secretario personal.

Horas antes, un primer atentado dejó 27 muertos y 78 heridos en la iglesia Mar Girgis de Tanta, a 120 kilómetros al norte de El Cairo, en el delta del Nilo.

"La explosión tuvo lugar en las primeras filas, cerca del altar durante la misa", indicó a la AFP el general Tarek Atiya, adjunto del ministro del Interior encargado de las relaciones con la prensa.

Unas imágenes difundidas por el canal de televisión privado Extra News mostraban el suelo y las paredes blancas de la iglesia cubiertos de sangre, así como bancos de madera destrozados.

El EI reivindicó ambos atentados a primera hora de la tarde, meses después de que su rama siria llamara a atacar a "los infieles o apóstatas en Egipto y en todas partes", una forma de señalar a la comunidad copta.

- "Profundo pesar" del papa -

Las explosiones de este domingo ocurrieron algunos días antes de una visita del papa a Egipto, los próximos 28 y 29 de abril. "A mi querido hermano, su santidad el papa Teodoro II, a la iglesia copta y a toda la querida nación egipcia expreso mi profundo pesar", dijo el papa Francisco durante la oración del Ángelus tras enterarse de lo ocurrido.

 

Pocas horas después de los atentados, el presidente Al Sisi había pedido al ejército que desplegara sus fuerzas para proteger las "infraestructuras vitales" del país.

Su primer ministro, Sherif Ismail, insistió por su lado en "la determinación del Estado en erradicar semejantes actos terroristas y eliminar de raíz al terrorismo".

El presidente estadounidense, Donald Trump, condenó el atentado en su cuenta de Twitter y el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas los calificó de "odiosos" y "cobardes".

Al Azhar, la prestigiosa institución del islam sunita con sede en El Cairo, también condenó ese ataque. "El objetivo de este cobarde ataque terrorista es atentar contra la seguridad y la estabilidad de nuestro Egipto, y la unidad del pueblo egipcio, lo cual exige que todos los integrantes de la sociedad permanezcan unidos", aseguró.

El 11 de diciembre, un kamikaze del EI mató a 29 personas en la iglesia copta de San Pedro y San Pablo en El Cairo.

Con el atentado de El Cairo, se multiplicaron los llamamientos a endurecer la lucha contra el movimiento yihadista en Egipto, sobre todo en el Sinaí donde llevó a cabo una serie de ataques sangrientos contra las fuerzas de seguridad.

El ejército egipcio anunció el 2 de abril que había matado en un bombardeo a Abu Anas al Ansari, uno de los miembros fundadores de la rama local del EI, Ansar Beit al Maqdes.

Ese grupo había reivindicado un atentado con bomba contra un avión ruso que se estrelló el 31 de octubre de 2015 con 224 personas a bordo, tras despegar de la ciudad balnearia egipcia de Sharm el Sheij.

Los coptos ortodoxos de Egipto representan la comunidad cristiana más numerosa de Oriente Medio y una de las más antiguas. Sus miembros dicen ser víctimas de discriminaciones en todo el país por parte de las autoridades y la mayoría musulmana.

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Mueren decenas de civiles el oeste de Mosul por los bombardeos aéreos

Sábado 25 de marzo 2017/ AFP.-

Unos responsables iraquíes afirmaron este sábado que decenas de civiles murieron en el oeste de Mosul por los bombardeos aéreos contra el último gran bastión del grupo Estado Islámico (EI) en Irak, unos ataques confirmados por la coalición liderada por Estados Unidos.

Laa aviaciones iraquí y la de la coalición internacional antiyihadista liderada por Estados Unidos bombardean la segunda ciudad de Irak para apoyar a las tropas que combaten al EI en el terreno.

La coalición reconoció en un comunicado que había atacado el lugar descrito por las fuentes locales.

"Una revisión provisional de los datos (...) indica que, a petición de las fuerzas de seguridad iraquíes, la coalición atacó a combatientes y equipamiento del Estado Islámico el 17 de marzo en el oeste de Mosul, en un lugar donde supuestamente hubo bajas civiles", señala el comunicado.

Sin embargo, las cifras precisas de esas "bajas" no han podido ser verificadas de forma independiente.

"Hay decenas de cuerpos que siguen sepultados bajo los escombros", indicó a la AFP Bashar al Kiki, el jefe del consejo provincial de Nínive, cuya capital es Mosul.

El gobernador de esta provincia, Nawfal Hammadi, habló de más de 130 civiles muertos.

- 27 edificios derrumbados -

Las fuerzas iraquíes lanzaron el 19 de febrero la ofensiva para reconquistar el oeste de Mosul, después de haber recuperado el este de la ciudad en enero.

Desde entonces, estas fuerzas han recuperado varios barrios, pero la ciudad vieja, principalmente, se les sigue resistiendo.

"La organización terrorista Dáesh intenta detener por todos los medios el avance de las fuerzas iraquíes en Mosul. Reagrupa a los civiles (...) y los utiliza como escudos humanos", declaró Hammadi a la AFP, utilizando el acrónimo en árabe para el EI.

Un general iraquí, que no quiso desvelar su identidad, afirmó que los bombardeos dañaron más de 27 edificios residenciales, de los cuales tres fueron completamente destruidos.

Omar Mohanned Sumayr y su tío Manhal, civiles que pudieron escapar este sábado de la zona, aseguraron que un inmueble donde había unas 170 personas en su interior resultó totalmente destruido, después de ser bombardeado, mientras unos combatientes del EI estaban en la azotea disparando.

"Francotiradores de Dáesh subieron y dispararon contra las fuerzas iraquíes". Un avión los atacó con un misil, afirmó Manhal.

"Nuestro edificio está al lado del que quedó destruido", añadió.

La ONU expresó su "profunda inquietud" y lamentó "esas terribles pérdidas humanas".

- Más de 200.000 desplazados -

Los combates se concentran actualmente en la entrada de la ciudad vieja, un dédalo de callejuelas muy poblado, poco propicio para el avance de los tanques y donde el uso de armamento pesado puede poner en peligro a los miles de civiles atrapados por los yihadistas.

Más de un mes después del lanzamiento de la ofensiva contra el oeste de Mosul, más de 200.000 personas han huido de los combates, según el Ministerio de las Migraciones y de los Desplazados iraquí.

"El número de desplazados llegados a las zonas situados en la orilla derecha (oeste) de la ciudad de Mosul es de 201.275 personas", indicó.

Pero casi 600.000 personas se encuentran en las zonas controladas aún por el EI, que representan cerca del 60% de la población del oeste de la ciudad.

Hay principalmente 400.000 personas en la ciudad vieja, afirmó el jueves un representante de la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) en Irak.

Los combatientes del EI se apoderaron en 2014 de grandes extensiones de territorios al norte y al oeste de Bagdad, pero desde entonces, las fuerzas iraquíes los han expulsado de una gran parte de estos sectores.

El miércoles, el secretario de Estado estadounidense, Rex Tillerson, prometió la derrota del EI y la muerte de su jefe, Abu Bakr al Bagdadi, al día siguiente de un supuesto bombardeo de la coalición internacional que dejó al menos 33 civiles muertos cerca de Raqa, bastión del EI en Siria.

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Quién era Khalid Masood, el hombre de 52 años y nacionalidad británica, señalado como autor del ataque frente al Parlamento en Londres

Miércoles 23 de marzo 2017/ BBC Mundo.-

Algunos le llamaban "el vampiro" porque, según dijeron sus vecinos, usualmente solo salía de su casa de noche y siempre vestía de negro.

Sin embargo, Khalid Masood, el hombre al que las autoridades británicas identificaron como el autor del ataque ocurrido el miércoles en el puente de Westminster de Londres y en el que perdieron la vida cinco personas (incluido el propio atacante), tenía muchos alias.

Esta variedad de nombres, de hecho, está siendo indagada por Scotland Yard, que señaló que"en esta etapa inicial de la investigación se cree que (Khalid Masood) no es su nombre de nacimiento".

Masood nació en el condado de Kent, en el sur de Inglaterra, y recientemente había estado viviendo en la región de West Midlands, en el centro del país.

"Era un personaje extraño, claramente muy ambivalente. Nació en Kent, pero vivió el Lutton, que es conocido como un semillero de fundamentalismo islámico", comentó Frank Gardner, corresponsal para temas de seguridad de la BBC.

De acuerdo con la policía, había sido condenado en el pasado por delitos de agresión, desórdenes públicos y posesión de armas.

Su primera condena data de 1983 por el delito de daños a la propiedad y la última es de diciembre de 2003 por posesión de un cuchillo.

"Masood no estaba bajo ninguna investigación actual y no había información de inteligencia previa sobre su intento de realizar un ataque terrorista", explicó la policía en un comunicado.

Massod fue abatido por la policía cuando intentaba irrumpir en el Parlamento británico poco después de haber atropellado a decenas de personas (murieron dos en la escena y una tercera este jueves en el hospital) y apuñalado a un policía, que también resultó muerto.

Un personaje secundario

Horas antes de que fuera revelado su nombre públicamente, la primera ministra británica, Theresa May, anunció en el Parlamento Británico que la identidad de Masood era conocida por la Policía y el MI5, los servicios de inteligencia de Reino Unido.

"Lo que puedo confirmar es que es un hombre nacido en Reino Unido y que hace algunos años fue investigado por el MI5 en relación con el tema del extremismo violento", dijo May.

"Él era una figura periférica. Es un caso antiguo. Él no formaba parte de las investigaciones de inteligencia actuales. No había información previa sobre sus intenciones o sobre la trama", agregó.

Aunque los servicios de inteligencia alguna vez sospecharon que Masood tenía vínculos con grupos extremistas, él nunca fue acusado de delitos relacionados con el terrorismo.

"Era un hombre con un pasado violento, pero de quien nadie sabía que era un yihadista", explicó Daniel Sandford, corresponsal de asuntos internos de la BBC.

Gardner señaló que ese es un rasgo muy típico entre atacantes yihadistas: "Tienen antecedentes criminales o violentos que no tienen nada que ver con el terrorismo, por lo que resulta difícil detectarlos".

"Era alguien secundario, no estaba en ninguna lista de personas bajo vigilancia y creo que eso es preocupante porque puede haber muchos otros como él", advirtió.

Destacó que un rasgo verdaderamente inusual de Masood era su edad: 52 años.

"Era relativamente mayor para ser un yihadista. No es algo que no haya ocurrido nunca. Hace unas semanas hubo un yihadista británico que se inmoló en Irak y tenía 51 años, pero generalmente los yihadistas suelen ser adolescentes o veinteañeros", comentó Gardner.

¿Vínculos extremistas?

Este jueves, antes de que fuera revelada la identidad de Masood, el autodenominado Estado Islámico (EI) dijo que el perpetrador del ataque frente al Parlamento británico fue uno de sus "soldados".

La agencia Amaq, considerada la portavoz de EI, señaló que el atacante de Westminster "llevó a cabo la operación en respuesta a los llamados (del grupo extremista) para atacar a los ciudadanos de la coalición", en referencia al grupo de países liderados por Estados Unidos que combate al grupo en Irak y Siria.

Sin embargo, no se conoce el papel que en realidad EI pudo haber jugado en el ataque.

Gardner considera que con ese anuncio EI lo que busca es hacerse publicidad.

"Es probable que ellos ni sabían sobre esto y que no hubiera comunicación entre EI y este hombre. Aunque es posible que luego de esto aparezca un video póstumo en el que (Masood) aparezca como un mártir, hasta ahora todo apunta a que actuó por su cuenta", dijo.

¿Lobo solitario?

El miércoles, el subjefe de la Policía Metropolitana, Mark Rowley, dijo a la prensa que las autoridades trabajaban sobre la hipótesis de que el ataque había sido ejecutado por una única persona.

Un policía apunta un arma hacia un hombre tirado en el piso en la zona de acceso al Parlamento de Westminster.Derechos de autor de la imagenPA

Sin embargo, desde entonces, las autoridades realizaron seis redadas en las que fueron detenidas ocho personas bajo sospechas de participar en la preparación de actos terroristas.

Siete de estas personas fueron detenidas en Birmingham, la ciudad en la que Masood alquiló el vehículo que fue utilizado en el ataque que Westminster.

De acuerdo con la agencia de alquiler de autos Enterprise, la camioneta SUV fue rentada en sus oficinas de Spring Hill en Birminghan.

Según pudo conocer la BBC, Masood alquiló el vehículo en persona identificando su profesión como "maestro".

Sin embargo, el Departamento de Educación de Reino Unido informó que no tiene ningún registro de que él haya trabajado como maestro en las escuelas públicas inglesas.

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